Кубок Англии

Старейший футбольный турнир планеты, возможно, уже не так престижно выиграть, как в былые годы. Однако колоссальная история этого соревнования не позволяет никому относиться к нему спустя рукава.

История турнира

Кубок Англии – самый старый турнир по футболу, первый розыгрыш которого состоялся в далеком сезоне 1871/1872 годов. Одной из главных изюминок соревнования является то, что в нем принимает участие большое количество команд из самых разных дивизионов страны, а потому нередко случаются удивительные результаты, когда скромные коллективы выбивают признанных грандов.

На сегодняшний день обладателем кубка является «Челси», который провел не самый лучший чемпионат, зато частично компенсировал это успехом в Кубке Англии. А наиболее титулованным клубом турнира является другой представитель столицы – «Арсенал». На счету канониров 13 побед.

Соревнование проходит по олимпийской системе на выбывание. Или, проще говоря, формат плей-офф. Пары, а также хозяин поля определяются слепым жребием, из-за чего топ-клубы могут сходу попасть друг на друга. Если в матче зафиксирована ничья, то назначается вторая встреча. Но уже хозяином выступает другая команда. Если снова определить сильнейшего не удастся, то начинается дополнительное время, а затем серия пенальти. Правда, до 1990-го года назначался еще один поединок. Например, в 1975 году «Фулхэму» пришлось провести 12 игр в шести раундах, что является рекордом по количеству выходов на поле для клуба-финалиста.

Коллективы из АПЛ и Чемпионшипа стартуют с третьего раунда, в котором остается 64 сильнейших клуба страны.

Сам трофей победившая команда хранит у себя целый год, до следующего финала. Нынешний кубок уже четвертый по счету. Первый был украден в 1895 году в Бирмингеме. 60 лет спустя вор рассказал, что переплавил его для изготовления поддельных монет. Второй вручался победителям до 1910 года, когда был подарен президенту Футбольной ассоциации, установившему рекорд по нахождению на данном посту. Третья версия кубка существует и по сей день, но с 1992 года не участвует в церемониях награждений. Причина проста – он стал слишком старым и хрупким.

Что интересно, существует точная копия трофея на случай возникновения какого-либо непредвиденного обстоятельства. Всего же над головой его поднимали футболисты 43 команд. Последнее пополнение в этом почетном клубе состоялось в 2013 году, когда его завоевал «Уиган». А вот «Лестеру» откровенно не везет: четыре финала и ни одной победы.

Прошлый сезон

Это был 137-й розыгрыш Кубка Англии, в котором приняли участие 737 клубов. Огромных сюрпризов в турнире не было. Разве что неожиданно действующий на тот момент победитель «Арсенал» вылетел в первой же игре от «Ноттингема» из Чемпионшипа. Также довольно безрадостно закончил свой путь «Манчестер Сити» в пятом раунде. Он стал жертвой усилий «Уигана», обитающего в третьем по силе дивизионе. Кстати, в двух предыдущих кругах он уже отправил на отдых два коллектива из АПЛ – «Борнмут» и «Вест Хэм».

В финале сыграли «Челси» и «Манчестер Юнайтед». Все решил единственный мяч, забитый с 11-метровой точки. Он и принес победу в турнире «аристократам».

Основные фавориты Кубка Англии

Разумеется, как и в чемпионате Англии основные фавориты представлены клубами-грандами. В числе первых идут подопечные Пепа Гвардиолы (коэффициент – 4,0), которые бесславно закончили предыдущий розыгрыш и явно постараются отыграться в этом году. Далее идет группа клубов с примерно равными шансами на успех.

Откровенно говоря, сложно заранее предсказать, кому Кубок Англии понадобится больше, а кто из тренеров решится не сильно напрягать основной состав в подобных встречах. Потому «Ливерпуль» (6,0), «Манчестер Юнайтед» (6,0), «Челси»  (7,0), «Тоттенхэм» (8,0) и «Арсенал» (8,0) имеют практически одинаковые шансы, по мнению букмекеров, на завоевание старейшего трофея.